2014年12月16日星期二

AP(Advanced Placement)课程




AP课程是常规课程之外的课程,这个课程由美国大学理事会 (College Board)赞助和授权的课程。高中生修读这个课程的好处有五个方面。第一可以在高中阶段获取大学学分。第二由于加拿大中学常规课程所教授的知识和在大学学习所需的基础有一定落差, AP课程提供了较为严格的具有大学水平的教育,让学生有机会在高中阶段就修补中间的差距。第三 AP课程学生有较普通学生更好的大学录取机会。第四学生有机会在大学修读双学位课程。第五为学生在海外学习打下良好基础。

为了及早进入理想的大学和专业,现在的趋势是越来越多的加拿大高中生修读 AP课程。在 2013年有超过17000 个学生参与了 26000个AP 课程考试。不少加拿大的大学要求 AP考试成绩至少 4分以上才能承认相应的学分。按照 2012年AP 考试成绩单发送到加拿大大学的次数统计由高到低排序, BC大学、麦吉尔大学、多伦多大学、阿尔伯塔大学分列前四位。每年加拿大最优秀的高中毕业生都要展开激烈竞争进入这四所加拿大名列前茅的大学。

AP课程起源于二次大战后福特基金会赞助的在美国俄亥俄州肯尼恩学院 (Kenyon College)开展的一项研究计划,最初只有 3所高中和 3所大学 (哈佛、普林斯顿、耶鲁大学 )参加。经过近六十年的发展有超过 90%的美国大学和 30%的加拿大大学承认 AP课程学分。在加拿大有超过 500所高中提供 AP课程,其中 77所在阿尔伯塔,接近 30所在卡尔加里。目前只有 10所卡尔加里公立学校提供 AP课程,并不包括华人较多的 Sir Winston Churchill高中,但是这所高中提供另一种课程 - IB(International Baccalaureate)课程,关于IB 课程老吴(laowu.ca)将另外介绍。另外一所华人比较关注的公立学校 Dr. E. P. Scarlett高中则提供AP 课程。在卡尔加里提供 AP课程的其它的 20多所学校则是宗教学校、专门学校和私立学校。

在全球范围内一共有34门 AP课程科目可供选读,涵括了艺术、英语语言文学、历史和社会科学、数学、计算机、世界语言和文化、科学(生物、化学、环境科学、物理)方面的课程。学生需要咨询所在学校什么科目可以在学校选读,不是每所学校提供所有科目,例如卡城教育局仅提供艺术、生物、微积分、化学、计算机、英语、法语、物理、政治、数学、社会科学一共 11门科目。如果学生需要其他课程,那么可以修读经认证的网上 AP课程以获取学分。美国大学理事会同时也是美国高考 SAT的管理机构,所以 AP课程的接受程度在北美是很高的。哪怕是在世界各地的高中也越来越多的提供 AP课程,例如在北京、上海、广东、江苏等地不少重点高中提供 AP课程。

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