2014年12月31日星期三

卡城Secondary Suite的问题



卡城Secondary Suite的审批一向严格,除了需要满足Zoning,消防和安全用电等要求外,还需要经历一系列繁杂的程序。这样的情况导致市面上新审批通过的合法的Secondary Suite寥寥无几。与此反差的是埃德蒙顿相对宽松的审批程序,多少缓解了城市住房需求的压力。

由于卡尔加里目前是全加拿大提供工作机会最多的城市之一,每年都有大量的人口迁移到卡城。不少人由于在卡城找不到出租单位转而到周边小城市居住,这给卡城的税收造成损失。鉴于此,不少原来反对Secondary Suite的议员转而支持放松审批。

宽松的审批有三个好处:第一:满足新迁人口居住需求。第二:让房东增加收入,特别是有些老人退休后没有什么收入,如果可以出租,则多少解决了经济上的困难。第三:吸引更多投资者投资此类房地产,对城市经济有好处。

在最近的一次政府表决当中,赞成对Secondary Suite松绑的人数和反对的持平。看来还需要假以时日Secondary Suite才能想在埃德蒙顿那样流行起来。

想了解政府对出租单位的规定以及如何买到收益好见效快的投资物业请和老吴(laowu.ca)联系。


2014年12月30日星期二

名校巡礼之Henry Wise Wood高中



Henry Wise Wood Senior High School是以阿尔伯塔省的一位农业先驱 Henry Wise Wood命名的。学校的格言是”Finis Coronat Opus” (拉丁文,意思是工作成败要看结果, The End Crowns the Work)。

学校位于卡尔加里西南Chinook Park社区,服务的社区包括 Mahogny、Woodbine 等社区。学校建于 1961年,占地13.77 英亩,教学设施包括体育馆、图书馆、学习中心、健身中心、电脑实验室、戏剧排练室、乐队演奏室、舞蹈排练室等。学校在菲沙研究所排名中列第 31位,有超过 20%的学生是 ESL学生。

据老吴(laowu.ca)所知与Sir Winston Churchill 和Western Canada高中一样 Henry Wise Wood高中也提供IB (International Baccalaureate)课程。在过去几年中由于这个学校学生 IB课程考试成绩优良,因此 IB课程招生人数不断增加。据 2012年IB 考试成绩统计 Henry Wise Wood的学生以5.8 分(总分是7分)的成绩远高于世界 IB考试成绩的平均分 4.3分。除了 IB课程以外,学校还提供天才班教育 (GATE – Gifted and Talent Education) 和传统教育 (Traditional Learning Centre)。除了学术上的教育以外, Henry Wise Wood的美式足球队非常出名,曾经在多年赢得数个城市联赛冠军。


2014年12月29日星期一

名校巡礼之Dr. E. P. Scarlett高中


Dr. E. P. Scarlett High School是以 Earle Parkhill Scarlett医生命名的。Scarlett 医生在Manitoba省长大,毕业于曼省大学,在多伦多大学拿到医学博士学位后于 1930年到卡尔加里行医,他不仅是个医术高明的医生更是一个人道主义者。学校的格言 ”A Place of Humane Learning”正是从他的事迹而来的。

学校位于卡尔加里西南区 Canyon Meadows社区,学区范围包括Evergreen, Evergreen Estate, Silverado等社区。学校于 1969年建成,占地12.34 英亩,经过40多年的发展学校有超过 1600名在校学生,有64间课室,还有图书馆、体育馆、电脑实验室等辅助设施。按照菲沙研究所的排名,这所学校在阿尔伯塔省 279所高中排第 26名,是卡尔加里西南区除 Western Canada High School排名最高的公立学校。这所学校有近 15%的 ESL学生,近年 ESL学生在不断增加。老吴(laowu.ca)觉得值得一提的是学校向每个学生提供 ”Mentorship”,在高中三年每个学生有指定老师负责向学生提供高中选课以及未来大学专业和职业选择方面的辅导。

Dr. E. P. Scarlett高中最受欢迎的课程是 AP(Advanced Placement)课程。自从1989 年以来学校就提供 AP课程,目前学校提供生物、化学、英语文学、法语、历史、数学、物理和室内艺术等 AP科目。除了 AP课程以外学校还提供 French Immersion、西班牙语、音乐等特色课程。学生在学习之余还可以参加各种学生俱乐部和体育活动。学生的课外活动十分活跃,学校不但有学生乐队还有学生电视台和报纸。 Dr E. P. Scarlett高中的乐队是卡尔加里最好的学生乐队之一,乐队曾经获得阿尔伯塔国际音乐节金奖。曾获奖项的 ”The Scarlett Fever”报纸被认为是加拿大最好的学生报纸之一。

2014年12月28日星期日

名校巡礼之西加拿大高中



Western Canada High School(西加拿大高中)位于靠近 Downtown的Cliff Bungalow 社区,靠近卡尔加里的豪宅区 Mount Royal(皇家山) ,学区包括了 Downtown(包括Chinatown) 、Mount Royal等社区。学校起源于 100多年前的私立男校 Western Canada College ,在上个世纪20 年代由于私立学校出现财政困难,学校和土地卖给了卡尔加里教育局,成为了公立学校,名字改为现名。这所学校经过历年多次装修,设施已经非常完善,学校有超过 70间课室,包括图书馆、剧院、技术中心数个电脑实验室、两个体育馆。

学校的格言是”Intellegentia, Vires, Virtus” (拉丁文,意思是知识、力量、勇气, Knowledge, Strength, Courage),这个格言在校徽中以铁三角形式体先出来,表明学校要把学生培养成有知识、自信的,能对社会和国家做出贡献的人才。学校一共有 2000多名学生,有近20%的 ESL学生,和 Sir Winston Churchill High School类似移民学生还有增加的趋势。学校目前在菲沙研究所 (Fraser Institute)的排名中列第9 名,每年大概有 70%的毕业生进入大专院校学习。

Western Canada高中是卡尔加里第一所提供技术和学术课程的综合性学校。据老吴(laowu.ca)所知最受欢迎的课程是 IB(International Baccalaureate)课程。这所学校也是卡尔加里少有的同时提供 French Immersion IB课程的学校。由于报读人数众多,学校规定学生的平均分数在 80%以上以及需要原任课老师提供推荐信。除了 IB课程以外,学校比较有特色的课程包括 French Immersion和艺术类(舞蹈、音乐、戏剧、视觉艺术)课程。当然针对移民学生学校还提供 ESL课程。 Western Canada高中的学生除了有机会获取卡尔加里教育局提供的奖学金以外还有机会获取其它的名目繁多的奖学金,金额从一百多元到几千元不等。



2014年12月27日星期六

名校巡礼之丘吉尔高中



Sir Winston Churchill High School(温斯顿丘吉尔高中)以英国首相丘吉尔命名,有 40多年的历史,学校占地 8英亩,有 74个教室,其中包括 6个可移动式教室,有 2000多从10 年级到12年级的在校学生。学校有完善的教学设施,包括体育馆、图书馆、小型剧院、健身中心、职业和学习中心、艺术工作室、舞蹈排练室、电子和电脑实验室、机械实验室等。学校的格言 (Motto) “Non Scholae Sed Vitae” (拉丁文,意思是我们学习不是为了学校而是为了生活 We learn, not for school, but for Life)来源于丘吉尔的名言"We make a living by what we get, but we make a life by what we give." (我们靠获得的东西生存,但我们靠给予的东西生活)。

按照菲沙研究所(Fraser Institute)的排名,这所学校目前是卡尔加里公立学校中排名最好的学校,在阿尔伯塔省 279所高中当中排名第 6位。学校移民学生比例相对较高,超过 30%的学生是 ESL(英语为第二语言)学生,移民学生还有增加的趋势。由于不少学生来源于世界各地,学生有机会在学校的多元文化的学习环境中学习科学文化知识。

据老吴(laowu.ca)所知,温斯顿丘吉尔高中是加拿大第一所成为 IB(International Baccalaureate)官方认可的IB 学校,其提供的 IB课程为其他 IB学校的典范。针对移民学生学校还提供 ESL课程,这个课程除了学习英语以外还学习科学和社会学方面的科目,通过综合性的学习,移民学生可以很快在英文听说读写方面得到很大提高。除了 IB和 ESL课程以外学校还提供多种课程提高学生的综合素养。这些课程包括音乐、戏剧、乐器演奏、法德西语、美术、时装设计、化妆、烹饪、汽车修理、摄影、电影、视频编辑、动画、计算机编程、建筑设计、法律、管理、市场营销等课程。

学校位于 Brentwood社区,紧邻Simon Fraser Junior High School( 初中)、 Captain John Palliser School(小学 )和 St Jean Brebeuf School (天主教小学) 。学校与Northland Village Mall一路之隔,交通十分方便。学生可以乘坐卡尔加里公车局的学生班车或普通公车从各个社区到学校, 11年级和 12年级的学生还可以开车到学校上课。

学校服务的社区包括华人相对集中的 Edgemont、Hamptons 等社区。由于近年来报读学生过多,学校有比较严格的注册要求。学校规定新生或者转学学生必须要在每年 1月 15日到 3月 15日注册当年秋季入学。注册时需要提供学生住在学校学区范围内的证明,学校接受的证明包括水电气电视上网收费单(不包括电话费单)、买房或租房合同。如果提供买房或租房合同的,学校需要家长在将来提供进一步证明。


2014年12月26日星期五

老吴手记之前言



在写手记之前有必要介绍一下自己。老吴(laowu.ca)是2000年登陆加拿大的技术移民,接着进了安大略省的麦克马斯特大学读书,拿了个电气工程硕士学位(Master of Applied Science)。本以为可以高枕无忧,哪知道那时候经济状况不好,难找工作,为了维持生计只能进汽车零配件厂打工维持生计。虽然如此,找专业工作的心从未丧失,经过相当长的一段时间的艰苦努力,终于进入加拿大的工程公司工作。做过招标投标、工程设计等工作,象广大的中国移民一样日复一日年复一年地辛勤朝九晚五地劳作。终于在5年前的一天厌烦了那些无聊的办公室政治,厌烦了给人打工的日子,下定决心自己出来做地产经纪,开拓属于自己的事业。从刚开始艰难起步到后来经历的各种风雨,把老吴从一个从来没有做过生意的知识分子锻炼成了一个合格的地产经纪。老吴在这些年的工作中多少悟出一些做地产的道理。

第一,要做好地产经纪必须先要做好人。做人做好了,生意就来了,没必要急于求成。

第二,保持一颗平常心,成不成凭缘分。这个缘分解释了很多事情。客户找我买卖房子是缘分,客户能否买上自己合适的房子也是缘分。

第三,必须要有好的业务能力。老吴为了做地产还是下了些功夫的,可能是学工程的,做事情比较严谨,从开始考经纪牌时就努力学习,每一科都90分以上。拿到经纪牌后又接着钻研居民和商业地产投资、拍卖屋、谈判技巧、学校教育、室内设计、风水等等一切和地产行业相关的知识。

2014年就要过去了,老吴觉得有必要记录一下过去一年的工作和生活,将来无聊时也可以拿出来看看,缅怀下逝去的日子。

2014年12月25日星期四

卡尔加里天主教学校



卡尔加里天主教教育局是阿尔伯塔最大的天主教教育局,下辖 106所天主教学校为卡尔加里、 Airdrie、Cochrane 、Chestermere、 Rocky View等5 个城市的4.5万名学生提供从学前班到 12年级的课程。卡尔加里天主教学校质量高于阿尔伯塔省的平均水平, 77%的学生可以从高中毕业,比省平均水平高出 5.5个百分点。

除了政府规定的常规课程以外天主教学校和公立学校一样也提供多样化的课程,包括 AP (Advanced Placement)课程、 IB (International Baccalaureate) Diploma和Middle Years 课程、天才班教育 (Congregated Gifted)、美术学校(Fine Arts Schools) 、French Immersion(法语沉浸式教育)、冰球技能班 (Hockey Canada Skills Academy)、Italian Language and Culture(意大利语和文化 )、 Science & Technology School (科技学校) 、男校和女校、西班牙语双语教育、体育加强课程。据老吴(laowu.ca)所知一般来说天主教徒的学生或者家长是天主教徒的学生有入学的优先权,非天主教徒在有空位的情况也可以入读天主教学校。

Fraser Institute(菲沙研究所) 659所 Elementary School(小学) 中只有排第5名的 St Philips在前20名内。 279所 High School(高中) 中只有在第31名的 St. Francis High School排名相对靠前。

2014年12月24日星期三

卡尔加里公立学校



对于多数人来说公立学校是他们唯一的选择,因此了解公立学校教育显得十分重要。卡尔加里一共有 15万多中小学生,其中有 10万多是在公立学校就读,其余的在其他类型的学校。在卡尔加里一共有 225所公立学校,小学占绝大多数,高中数量偏少。相对于加拿大其他大城市来说,卡尔加里高中人数偏多,一所高中有一千多个学生很正常。相应的一个班级的人数也相对偏多,一个班很轻易的超过 30人。卡尔加里的 Lord Beaverbrook High School据统计曾是加拿大西部人数最多的高中,在 2009-2010年度有超过2000 个学生入读。目前在校人数最多的是华人最集中的高中 Sir Winston Churchill高中,在2012-2013 年度有超过2000个学生就读。

据老吴(laowu.ca)所知公校学生有相对其他类型学校较高比例的移民,根据 2013年统计有近25% 的公校学生母语不是英语。当然对于孩子在加拿大出生同时希望孩子掌握自己祖籍国语言的移民来说,公立学校也提供了相应的解决方案。目前卡尔加里教育局提供法语、德语、汉语和西班牙语的双语教学课程。

虽然卡尔加里是阿尔伯塔省移民比例最高的城市,但是卡尔加里公校学生的成绩在整个阿尔伯塔名列前茅。按照阿尔伯塔教育厅的要求, 3、 6、 9年级学生每年都要进行省的统一成绩考试以及 12年级学生要进行毕业考试。连续 11年卡城公校学生成绩名列前茅。在及格标准和优秀标准方面,卡成公校学生在所有 13门功课中优于阿省其他学生。高中毕业生相对其他地方有相当高的比例进入大学学习。

如今科技发展日新月异,公立学校也不落后。卡城教育局为每一个学生提供网上课程、网上图书馆和电子邮件。家长可以利用网上资源和学生一起复习功课、讨论学习进程、制定学习计划,从而达到寓教于乐和掌握孩子学习状况的目的。

Fraser Institute(菲沙研究所)的中小学排名是加拿大权威的学校排名。在阿尔伯塔 659所 Elementary School(小学) 中卡尔加里公立学校前 20名有 Sunalta(第1 名), Hillhurst(第 10名 ), Nellie McClung(第15 名), Alex Ferguson(第 15名 ), Dr. E. W. Coffin(第17 名)。 279所 High School(高中)前 40名的学校有 Sir Winston Churchill(第6 名), Western Canada(第 9名 ), William Aberhart(第14名 ), Dr E. P. Scarlett(第26名), Henry Wise Wood(第31名) 。


2014年12月23日星期二

Kumon(公文)课程



Kumon(公文)课程是世界上最大的课外辅导课程,这个课程涵盖了从小学到高中所有年级的课后辅导课程,这个课程从 1958年第一所公文学习中心在日本大阪开办以来,全世界已经在 40多个国家中的 1600百万学生上过这个课程。目前在加拿大提供的科目有英文阅读和数学。目前在卡尔加里一共有 7所 Kumon教育中心,多数在South West. Kumon课程倡导的 Kumon教育法有如下特色。

第一个是因材施教。每个孩子的学习能力、理解能力及掌握知识所需要的练习量不同。掌握同一个学习内容,有的孩子需要练习 10次;有的孩子需要练习 5次;还有些孩子只需要 1次就能够完全掌握。需要练习 5次的学生,给他练习 10次,会产生厌烦;若只给他练习 1次则达不到好的学习效果。 Kumon教育法认为,孩子如果学习不好,不是他的错,而是学习方法不对。在 Kumon学校老师会针对学生的性格及学习能力上的差异,给予恰当的学习内容、练习量和指导,让每个孩子在最合适的步伐下愉快地学习,真正吸收知识取得进步。具体来说,在入读前指导老师会为孩子做学力评估,量身定制学习进度及安排适量的学习材料。以数学为例,老师会首先测试学生目前已经熟练掌握的数学能力,然后量身度体的设计适合的题目,一个项目一个项目,通过大量的习题,把知识掌握牢固,而坚持不断地练习可以让学生超越自我。

第二是学生自习自学。Kumon教育中心不向孩子统一授课,也不进行分班,更不分年龄和班级,学生需每周在规定时间到公文式教育中心学习,并在家中持续每日学习每门功课约半小时。在 Kumon学校,学生从老师那里拿作业,然后开始学习。整个流程几乎不需要老师从旁提点,全由孩子独立完成。学习的过程中,孩子参照例题的引导,依靠自己的力量寻找问题的答案,而指导老师则在适当的时候加以提点。这样,当孩子完成题目的时候才能体会到通过自己努力找出答案的喜悦,增强自信,进而爱上独立学习。孩子拥有自己找出答案的能力,将成为他们向理想和目标不断挑战的勇气和力量。 Kumon提倡的是透过一连串有系统的学习材料和以引导、提问式的指导方法,提高学生的学习能力,掌握自学技巧,学会独立、自主地学习。在学习过程中,学生更会培养出正面、积极的学习态度,懂得自律自学、做事专注、学会坚持不放弃、妥善地管理时间、有信心地面对挑战、敢于解决问题等。这些品格素质,逐渐会让孩子成为一个有理想并会努力达成目标的人。

第三提倡超越目前在学校学习的内容。在灵活无限制的 Kumon学习模式下,通过持续日积月累的学习,不断向前进步,完全可以超越学习目前学校年级的内容。 Kumon教育法认为如果孩子只拥有应付眼前学校年级的学习能力,一旦学校课程进度加深,孩子很可能会出现压力,进而令成绩倒退、减低其学习自信。因此,为了孩子在日后的学习能一直保持自信,并处于领先的地位,尽快让孩子超越学校学年学习是有必要的。加拿大的中小学教学内容涵盖了非常广泛的内容,但是往往浅尝即止,学生的学习基础打的不扎实,不能融会贯通的使用学过的知识,很多孩子进入高中了,连最基本的加减乘除都仍然算得很慢。例如通过 kumon教育,学生在高中就完全有能力进入或完成代数和微积分等课程,为进入大学学校打下良好基础。

当学生通过Kumon 学习在阅读和数学两科成绩得到改善后,学生自然对其他科目的知识吸收更事半功倍。 Kumon提倡6 岁以前就开始参加学习以培养良好的学习习惯和自学态度,将更容易适应上学后的各种挑战。小学生可以从 Kumon学习中掌握专注力、学习能力、学习态度,为将来升读中学作好准备。中学生从 Kumon的学习中循序渐进地打稳基础,从中所学习到的知识和方法,更能广泛地运用到学校的学习,充满信心地面对任何挑战。其实,无论任何年纪的孩子,只要通过公文式持续的学习,都能提高学习能力,将潜能开发。

老吴(laowu.ca)认为要取得良好的的学习效果,家长的支持和鼓励必不可少。当中最为重要的是为孩子订立固定学习时间,培养良好的学习习惯和持之以恒的人生信念。当孩子遇到学习困难感到气馁时,家长更要与指导老师多沟通,共同商讨适合孩子的学习方法。只有在学校和老师的共同努力下,Kumon学习才会事半功倍。

2014年12月22日星期一

从PISA 成绩谈课外补习



PISA (Programme for International Student Assessment,国际学生评估项目)是 OECD (Organisation for Economic Co-operation and Development,经济合作与发展组织 )主办的衡量世界各个国家教育发展水平的一项评估项目。 PISA以15 岁的在校学生为对象测试学生阅读、数学和科学和解决问题能力从而检验学生是否能掌握现代社会所需的知识和技能。这个评估并不考核学生在学校所学的知识,而是着重于考核学生如何把已所学的知识应用中现实的世界中去。这个测试模拟了现代社会取得成功是靠应用所掌握的知识而不是靠死记硬背这样的一个事实,因此 PISA成绩很具现实的意义。

PISA从 2000年首次开始实施测试,每三年测试一次。最近的一次在 2012年举行,在2013 年12月 3日 OECD发布了2012 年的成绩。2012年测试一共有 65个国家和地区的 51万名学生参加,包括主要由发达国家组成 OCED的34 个成员国和其它 31个非 OCED成员国和地区。2012年测试一共有 900所代表着加拿大所有省份的学校总共 21000名学生参加了这次评估。每个学生需要花两个小时完成一门测试,同时还需要花半个小时完成背景调查问卷,内容包括学校系统和学习环境方面的问题。

最近公布的成绩表明加拿大总体成绩下降,只有阅读还能进前十名,排在第 8名。数学排在第 13位,科学排在第 11位,比前几次测试均有下降。其中数学成绩下降最为明显,平均分在过去 9年下降了 14分。按照省份对比,魁北克学生数学成绩最好,如果单算魁省成绩排在全球学生第 8名。其他省份成绩一般,其中以阿尔伯塔和曼尼托巴省数学成绩下滑最为明显。阿尔伯塔省在过去 9年中数学成绩由在加拿大领先下滑了 32分,曼尼托巴下滑了 36分。

2012年成绩排在前十名多为亚洲的国家和地区包括中国上海、香港、台湾、日本、韩国等国家和地区。通过 PSIA成绩多少可以看出加拿大等发达国家的学校课程设置还有所欠缺,学生缺乏足够的能力应付现代社会的挑战。大家知道亚洲的学生一向有学校以外补课的传统,有些学生补课所花费时间在总体学习时间中占很大比重,而近十多年的 PISA成绩表明表明亚洲国家和地区的学生排名中往上升,而欧美等发达国家成绩在下降。老吴(laowu.ca)认为既然学校,特别是公立学校不能提供足够的课程培养学生的相关能力,那么作为家长可能需要考虑为孩子增加课外补习。虽然每个人对课外补习的看法不同,但是通过 PISA成绩不难看出作为中国移民多少需要为自己孩子安排些课外补习以面对未来的挑战。


2014年12月21日星期日

特殊教育


不是所有的孩子都适合一般的学校教育,有些孩子可能更适合一些特殊教育。针对不同的需求,卡尔加里公校系统有不同种类的课程和学校供学生和家长选择,包括 Traditional Learning Centre(传统教育中心)、All-Boys School(男校)、 Alice Jamieson Girls’ Academy(女校)、 Arts-Centred Learning(艺术)、Canadian Studies (加拿大研究)、 Science School(科学)。

不少人觉得加拿大的学校教育过于宽松,学生几乎从小学玩到高中毕业,平时也没什么功课。孩子虽然高兴了,但是不少学生的学习基础却不扎实,上了大学学习很吃力,有些甚至上了大学还要请补习。有些家长于是要求学校提供更为严格的课程,卡尔加里公立学校的传统教育中心(Traditional Learning Centre, TLC) 满足了家长和学生的需求。据老吴(laowu.ca)所知传统教育中心提供了从学前班到 9年级的课程, 9年级以后学生可以进入 AP(Advanced Placement)或者IB(International Baccalaureate) 课程学习,为进入名校打下良好基础。目前一共有 9所公立学校提供这个课程。传统教育中心的入学竞争十分激烈,家长需要在年初就递交入学申请。

其他教育形式:目前男校仅在 Sir James Lougheed有,而女校则以Stanley Jones学校为基地开办。艺术类教育仅在 Willow Park、 Sir John Franklin 、Lord Beaverbrook和 James Fowler这四所学校有开办。科学类教育仅在 Langevin和Louis Riel 这两所学校开办。加拿大研究仅在 Juno Beach Academy开办。

2014年12月20日星期六

双语教育



双语(Bilingual) 教育和沉浸式 (Immersion)教育不同。双语教育是指学生把外语作为第二种语言来学习,正常的科目还是用母语 (英语 )学习。沉浸式教育则是用外语来学习主要科目。据老吴(laowu.ca)所知目前卡尔加里公校提供法语、汉语、德语、西班牙一共四种双语教育。

基本上所有学校都有法语课,多数学生的第二语言也选修法语。由于法语是加拿大的官方语言,因此公立学校还开办法语强化班 (Intensive French)。Intensive French 起源于1998年加拿大东部纽芬兰和拉布拉多省,目前已扩展到加拿大其他省份。 Intensive French需要学生有5 个月的时间学习法语。在法语课堂里除了头一两天老师会用英语教学外,其余时间均用法语授课。学生在法语语言环境中学会听说读写。目前只有 Nose Creek和Elboya 两所公立学校在 5年级到 9年级开办 Intensive French。

汉语(普通话)双语课程目前仅在 Midnapore(学前班至2 年级)、 Highwood(学前班至6 年级)、 Colonel Irvine(7至9 年级)这三所公立学校有开办,在教学中英汉双语各占一半,学生将学习到简体、繁体汉字和汉语拼音。从学前班到小学 6年级除了英语和社会学用英语教学外,数学、科学、音乐、美术等将使用英汉双语教学。从 7年级到 9年级数学和中文将用汉语教学。

公立学校德语双语课程仅仅在 Bowcroft提供给学前班到小学6年级学生。西班牙语则在好几所学校提供给学前班到 12年级的学生。

2014年12月19日星期五

French Immersion教育



French Immersion(法语沉浸式)教育是指学校对母语不是法语的学生使用法语教授多数科目,例如数学、科学、艺术、音乐、历史、地理、体育等。法语沉浸式教育从 1965年首先在加拿大开办以来近 50年时间里迅速在世界各地流行。法语沉浸式教学规定老师和学生必须在课堂里用法语学习和交流。虽然多数学生的母语并不是法语,但是由于孩子年龄小和在课堂里构筑了这样的一个小的法语语言环境,因此学生在潜意识中把法语作为母语来学习各个科目。

法语沉浸式教育提高了学生语言能力、认知能力、沟通能力和学习能力,开阔了孩子的眼界和培养了孩子国际化的思维。根据过去的研究数据显示法语沉浸式学生的学习成绩比普通学生要好,他们更具备灵活和独立的思维。老吴(laowu.ca)认为参加这个课程最直接的好处是在加拿大不少政府和私营公司的职位有英法双语的要求,掌握法语的孩子在将来有更多机会得到更好的工作机会。一般来说参加这个课程的学生学习其他语言能力比普通学生要强,包括英文。据研究显示他们的英文读写能力比普通学生要好。他们对多元文化有更深的理解,这对于在加拿大这样一个以多元文化为根本国策的国家生活、学习和工作有着很大的好处。

卡尔加里公立学校和天主教学校均提供法语沉浸式教育。公立学校的法语沉浸式教育分早期和晚期两种。早期法语沉浸式教育是指从学前班到 12年级。晚期法语沉浸式教育是指从 7年级到 12年级。从学前班到 2年级所有课程用法语教学, 3年级 80%法语、 20%英语, 4年级到 6年级 70%法语、 30%英语, 7年级到 9年级法语、数学、科学、社会科学用法语其他科目用英语, 10年级到 12年级法语、数学、社会科学用法语其他用英语。

2014年12月18日星期四

Montessori(蒙特梭利 )教育




蒙特梭利教育是以意大利著名教育家 Maria Montessori命名的教育方法。该教育方法已经风行了上百年。不少名人接受过该教育,例如 Google创始人Sergey Brin 和Larry Page, Amazon的创始人Jeff Bezos 等。其特色在于强调独立,有限度的自由和对孩子天然的心理发展的尊重。其精髓在于通过培养孩子的主动性、自信心以及主动学习的兴趣来达到教育的目的。蒙特梭利教育法有这些要素:强调儿童与生俱来的学习动力;学生有选择课内活动的自由;跨年龄的课堂,目前以2 岁半到6岁大的孩子组成的混合班级最为普遍;鼓励学生通过实践学习;精心构筑让学生自主学习和相互合作的学习环境;整块的学习时间,通常为三个小时;采用从具体到抽象教材和教具的小班教学。通过蒙特梭利教育培养了孩子的学习主动性、自信心以及良好的社会交往能力,孩子将掌握主动学习方式而不是单纯靠记忆,同时让孩子能自我约束而不是被动服从。

要达到理想的效果需要父母的配合。首先父母要从教育观念上认同蒙特梭利教育理念。如果家长很看重孩子的学习成绩,可能蒙特梭利教育不是个理想选择。其次家长需要了解蒙特梭利教育基本理念。除了在学校培养以外,父母也可以在日常生活中按照蒙特梭利教育法培养孩子。日常生活的实物都可以作为孩子游戏和学习的道具。最后要选择合适的蒙特梭利学校。由于 Montessori仅仅是教育法的名称,而不是学校专有的名称,理论上来说任何学校都可以叫做 Montessori学校。有些名为Montessori的学校实际上并没有按照蒙特梭利教育法实施教学,很大程度上误导不少家长。因此选择一家合适的蒙特梭利学校对不少家长是一个很大的挑战。

卡尔加里教育局从2000年开始提供蒙特梭利教育,课程很受广大家长追捧。目前仅仅有三所卡尔加里公立学校提供从学前班到小学六年级的蒙特梭利课程,分别是 Captain John Palliser, Killarney, Lake Bonavista这三所学校。这些学校均由经过认证的蒙特梭利教师严格按照蒙特梭利教育法教育学生。老吴(laowu.ca)提醒家长要自己子女入读公立学校的 Montessori课程,家长必须在小孩学前班或者一年级时去相关学校注册。由于学位十分有限,家长至少需要提前半年为孩子注册。

2014年12月17日星期三

IB(International Baccalaureate)课程



老吴(laowu.ca)这期介绍IB课程。这个课程广泛吸收了许多发达国家课程体系的优点,所有 IB课程既具有与世界各国主流教育课程体系之间的兼容性,又有自己教育理念发展下的独特性。全球学生在 IB体系中修读相同教材,并且于毕业时参加全球统一考试,试卷的命题及评分均由 IB总部统筹规划。全世界的 IB学生学术水平因此得以统一,毕业文凭亦被公认为全球最高水平。

IB课程要求学生都必须学习知识理论课,扩展论文,创造性思维活动、活动、社区服务活动 (CAS)等3 门课程。其中,知识理论课是一门必修的跨学科的课程,目的是培养学生的判断能力,鼓励学生对基础知识进行质疑,防止主观臆断和思想意识上的偏见,增强学生以理性基础进行分析和表达的能力;扩展论文要求学生结合所学课程进行独立的调研,要能写出4000字的调研文,这项要求为学生提供了按自己兴趣写作论文的机会,并使学生熟悉独立研究的方法,锻炼写作技巧; CAS (Creativity,Action and Service) 即创造、活动和服务课,鼓励学生进行创新,提高认识,关心他人,发挥他们与别人的合作精神。这 3门核心课程是 IB课程设置的独特性的集中体现,它们居于 IB课程结构的核心地位,将其余 6组科目包括语言文学、外语、社会、科学、数学和计算机、艺术聚结为一个有机的整体,构成了一个均衡、和谐、相对完美的体系。

高中阶段的IB 证书课程让学生接触到有深度、均衡和有挑战性的国际化课程。通过 IB课程学习学生可以有四个方面的收益。第一学生有更好的被大学录取的机会。第二可以学习比常规高中课程更难的大学预科课程。第三可以获取大学学分。第四积累国际化的学习经验。和 AP(Advanced Placement)课程类似,越来越多的学生修读 IB课程以获取更好的大学录取机会和大学学分。全球范围内有超过 2000所大学承认IB 证书课程,加拿大多数大学承认高中阶段获取的 IB证书。

在全球范围超过有超过112万的学生在 146个国家的 3647所中小学学习IB 课程,加拿大有 327所学校提供 IB课程,包括 64所小学、 157所初中和 150所高中。卡尔加里公立学校的 IB课程仅仅在高中提供。目前一共有 5所公立高中有 IB课程,在 5个教育局分区中各有一所高中,分别是 Sir Winston Churchill High School (Area I) 、John G. Diefenbaker High School (Area II)、Lester B. Pearson High School (Area III)、 Western Canada High School (Area IV)、Henry Wise Wood High School (Area V) 。

2014年12月16日星期二

AP(Advanced Placement)课程




AP课程是常规课程之外的课程,这个课程由美国大学理事会 (College Board)赞助和授权的课程。高中生修读这个课程的好处有五个方面。第一可以在高中阶段获取大学学分。第二由于加拿大中学常规课程所教授的知识和在大学学习所需的基础有一定落差, AP课程提供了较为严格的具有大学水平的教育,让学生有机会在高中阶段就修补中间的差距。第三 AP课程学生有较普通学生更好的大学录取机会。第四学生有机会在大学修读双学位课程。第五为学生在海外学习打下良好基础。

为了及早进入理想的大学和专业,现在的趋势是越来越多的加拿大高中生修读 AP课程。在 2013年有超过17000 个学生参与了 26000个AP 课程考试。不少加拿大的大学要求 AP考试成绩至少 4分以上才能承认相应的学分。按照 2012年AP 考试成绩单发送到加拿大大学的次数统计由高到低排序, BC大学、麦吉尔大学、多伦多大学、阿尔伯塔大学分列前四位。每年加拿大最优秀的高中毕业生都要展开激烈竞争进入这四所加拿大名列前茅的大学。

AP课程起源于二次大战后福特基金会赞助的在美国俄亥俄州肯尼恩学院 (Kenyon College)开展的一项研究计划,最初只有 3所高中和 3所大学 (哈佛、普林斯顿、耶鲁大学 )参加。经过近六十年的发展有超过 90%的美国大学和 30%的加拿大大学承认 AP课程学分。在加拿大有超过 500所高中提供 AP课程,其中 77所在阿尔伯塔,接近 30所在卡尔加里。目前只有 10所卡尔加里公立学校提供 AP课程,并不包括华人较多的 Sir Winston Churchill高中,但是这所高中提供另一种课程 - IB(International Baccalaureate)课程,关于IB 课程老吴(laowu.ca)将另外介绍。另外一所华人比较关注的公立学校 Dr. E. P. Scarlett高中则提供AP 课程。在卡尔加里提供 AP课程的其它的 20多所学校则是宗教学校、专门学校和私立学校。

在全球范围内一共有34门 AP课程科目可供选读,涵括了艺术、英语语言文学、历史和社会科学、数学、计算机、世界语言和文化、科学(生物、化学、环境科学、物理)方面的课程。学生需要咨询所在学校什么科目可以在学校选读,不是每所学校提供所有科目,例如卡城教育局仅提供艺术、生物、微积分、化学、计算机、英语、法语、物理、政治、数学、社会科学一共 11门科目。如果学生需要其他课程,那么可以修读经认证的网上 AP课程以获取学分。美国大学理事会同时也是美国高考 SAT的管理机构,所以 AP课程的接受程度在北美是很高的。哪怕是在世界各地的高中也越来越多的提供 AP课程,例如在北京、上海、广东、江苏等地不少重点高中提供 AP课程。

2014年12月15日星期一

天才班教育



天才英文翻译是Gifted,顾名思义孩子的天份是上天赐予的礼物,是生来就拥有的。按照阿尔伯塔省教育厅的定义,天才学生是指相对于同龄其他学生在学习能力、掌握知识深度、推理能力和解决问题能力等方面明显高出一筹的学生。天才学生的才能不仅仅局限在智力和学术方面,还包括艺术、音乐、体育等方面的天份。一般来说,天才学生看世界的眼光与同龄孩子不同。他们通常具备较高的判断能力和认知能力,有较强的责任感,对事物的看法较为深刻。天才学生这些卓越的能力让周围的人们刮目相看。注册心理医生需要按照阿尔伯塔教育厅提供的指引通过对学生进行智力测试从而诊断出是否是天才学生。即使学生智力超群仍然需要满足三个条件才能入读天才班。第一是被确认为天才学生。第二是普通教育不能满足天才学生的需求。第三是学校有足够资源提供个性化的教育。

一般来说学校会根据每个天才学生的实际情况制定相应的课程,开发学生的智商、情商和社会交往能力。天才班的学习节奏比普通班级快很多,教授的知识也深很多。这样的教育可能让普通学生气馁,但是对天才学生则是很好的培养。天才班教育在卡尔加里公立学校和天主教学校均有提供,天才学生可以根据自身的情况选择相应的课程。公立学校最常见的课程有 GATE(Gifted and Talented Education),这个课程针对4年级到 12年级的天才学生。目前 4-6年级在 Hillhurst和Nellie McLung 有,7-9年级在 John Ware和Queen Elizabeth有,10-12年级组 Queen Elizabeth 和 Henry Wise Wood 。

卡城教育局每年举办GATE课程说明会,学生家长将会了解到诸如 GATE课程介绍、入读天才班的条件、报名时间和程序方面的信息。在家长需要和学校讨论,征得学生本人同意可以报读天才班。天才班的申请非常激烈,审批过程也十分漫长。 2015-2016年度入学申请必须要在2015年年初就要提交。

除了GATE 教育以外,公立学校还有有不同的课程可供天才学生选择。例如 AP(Advanced Placement)和IB(International Baccalaureate)课程、 Montessori(蒙特梭利) 、French Immersion(法语沉浸式教育)、双语教育(英汉、英德、英西班牙)、传统教育、艺术学校、科学学校和体育学校。这些特别的课程老吴(laowu.ca)将会在将来一一谈到。

2014年12月14日星期日

中小学常规课程



阿省中小学和加拿大其他地方一样采用从学前班 (Kindergarten)到12 年级学制。所有政府认可的学校必须向学生提供常规课程。学生在学习常规课程之余各个学校可以根据自身的情况提供各种特色课程更好地培养学生。

一般来说5 岁就可以读学前班。学前班没有具体的科目学习要求,但是教师往往在语文、数字、社区、环境、个体认知、个人和社会责任、体育和创造性表达方面培养学生,为进入小学一年级学校打下良好基础。

1年级到 6年级为小学阶段。学习的科目有艺术、英语、健康和生活技能、数学、音乐、体育、科学、社会科学一共 8门功课以及一些选修课程。不同的学校有不同的选修课程,一般的选修课包括戏剧、印第安语、法语、其他国家语言(德语、汉语、西班牙等)。

7年级到 9年级是初中阶段。学习科目有英语、健康和生活技能、数学、体育、科学、社会科学共 6门功课。选修课一般有艺术、戏剧、音乐、法语、其他国家语言(德语、汉语、西班牙等)、职业和技术教育、环境和户外教育、道德规范教育。

10年级到 12年级是高中阶段。这个阶段学生将掌握正确的生活和学习态度,做出深思熟虑的决定,为将来走向社会和进入大学学习打下良好基础。学习科目有英语、数学、体育、职业和生涯管理、科学、生物、化学、物理、社会科学。选修课包括艺术、音乐、戏剧、法语、印第安语、其他国家语言(德语、汉语、西班牙语等)、体育、社会科学、职业和技术教育、原住民研究等。

对于宗教学校的学生来说多一门宗教必修课。对于加入法语沉浸( French Immersion)教育的学生还需要多一门法语必修课。一般来说 French Immersion的高中毕业生的法语要求达到和英语一样的水平。这样的毕业生比普通的高中生有更广泛的就业前景,例如不少联邦政府的工作需要英法双语。

老吴(laowu.ca)下期接着介绍天才班教育。

2014年12月13日星期六

卡城西村之未来



根据有关专家的推测,西村很可能建设成类似于现在温哥华False Creek(福溪)那个区域的样子。False Creek靠近温哥华市中心,曾经是2010年冬季奥林匹克运动员村所在地,有众多的高档商住楼宇和各类文体设施,目前是温哥华高档海滨房地产热点区域之一。

按照2010年市议会批准的西村发展规划,西村将会是一个方便行人行走的社区,例如建设一个类似于意大利罗马的西班牙阶梯的天桥,跨越CPR(太平洋)铁路连接Sunalta轻轨车站与社区。以及用类似于英国伦敦的交通转盘代替现在连接Bow  Trail,14 Street, 9 Avenue之间的匝道。

沿14 Street建设的高层写字楼将会成为西村的地标性建筑群。西村的开发将会成为卡尔加里市中心开发的一个组成部分。目前在卡尔加里市中心有3.5万居民,15.9万个雇员,预计到2035年 将会增加到7.5万居民和21.9万雇员。老吴(laowu.ca)认为西村的未来不可限量。

2014年12月12日星期五

卡城西村之现在



上期谈到Telus科学馆搬到了动物园的新址,在西村的旧址据说将改建成为一个公共艺术馆。除了上期谈到的灰狗长途车站、Shaw Millennium Park、Mewata Armoury外,目前在西村的设施还包括Pumphouse剧院。

上期谈到的WAM将在福特汽车销售中心现址盖4栋豪华高层Condo合共1800个单位。Wexford和Cidex集团在未来几个月也将宣布在西村盖三栋高层商住楼宇,其中包括575个居住单位,9万平方英尺零售和办公区域。

相对于东村 (East Village)的快速开发,西村的开发显得有些慢。按照政府的看法,西村的开发将会是一个长期的过程。不过随着西线轻轨在2012年的开通,西村的公共交通变得十分方便。西村的这些基础设施为西村的重新开发打下了良好的基础。老吴(laowu.ca)认为从居住和发展的角度上来说,西村的潜力或许比东村还要大。

2014年12月11日星期四

卡城西村(West Village)之过去



最近这几年卡城Downtown东边的东村(East Village)非常引入注目,因为那里正在热火朝天的开发新的Condo项目和准备建设新的商业娱乐中心。虽然政府早在2010年7月就批准了Dowtown西边的西村(West Village)45公顷土地的重新发展计划,但是这几年西村就显得寂静很多。随着最近几个月WAM集团宣布在Downtown西边沿9 Avenue的福特汽车销售中心的现址上要盖4栋高层豪华Condo合共1800个单位的消息,西村发展计划引人注目。

西村的范围东起11 Street SW,西至Crowchild Trail,南接9 Avenue SW,北达Bow River。历史上这个地方是和Mewata Armoury这个军事设施紧密联系在一起的。在第一次和第二次世界大战期间这个设施就已经建好,用于军队的训练和招募。在二次大战后在设施的西边增建了Mewata 体育馆,也就是现在的Shaw Millennium Park。这个体育馆给当年卡城的人们带来很多美好的时光。可能很多人不知道的是现在在Heritage Park的那个蒸汽火车头原来是放在Mewata体育馆南边的。
西村其他著名的地标还包括Eatons的仓库和卡城世纪天文馆。Eatons仓库随着Eatons的倒闭,现在成为了灰狗长途汽车站。而卡城世纪天文馆在1984年变成了IMAX电影院,然后在2000年改成了Telus 科学馆。在2011年Telus科学馆搬到了在卡城动物园附近新建成的建筑里头。

下一期老吴(laowu.ca)要谈谈西村的现在。

2014年12月10日星期三

三个帮助孩子买房的办法



随着卡尔加里的房价上涨,越来越多的年轻人发现很难负担得起自己理想的家,于是越来越多的父母使用不同方法帮助自己的子女购买房屋。例如有些父母直接把房子买下来再租回给自己子女,有些则帮助子女支付购房首付。尽管父母介入的程度不同,下面老吴(laowu.ca)介绍三种方法父母可以采用来帮助自己子女购房。

第一,  帮助支付购房首付。父母可以帮助子女支付部分或者全部首付。这些钱可以当作父母给子女的结婚礼物或者给予子女的财产继承。这样做可以提高首付比例,避免购买加拿大贷款和房屋公司(CMHC, Canadian Mortgage and Housing Corporation)的贷款保险,加快还款速度。如果父母不确定子女婚姻状况,则需要从法律上考虑如何收回这些钱的问题。

第二,  和子女共同申请贷款。由于年轻人收入不够或者工作的性质可能会贷款被拒或者贷款金额不够,造成买不到自己理想的房子。这时父母可以介入,一起和子女申请贷款。当然需要记住的是共同申请贷款的人和主申请人一样有偿还贷款的义务。

第三,  提供好的建议。我们有句古话:老人走过的桥比年轻人走过的路要多。虽然有些夸张但是这也说明了做父母在人生经历上比子女丰富。同样的多数父母都经历过买房卖房的过程,他们可以把这些经验教训告诉自己的子女,向自己子女推荐自己信的过的地产专业人士。虽然现在网络发达,但是最为可靠的还是来自信的过的人的推荐。

当帮助了自己子女购房以后,作父母的会觉得安心很多。总有一天子女会感谢你为他们做的这一切。

2014年12月9日星期二

4个避免坏租客的Tips



一个坏的租客可以导致房东重大的损失。由于租客保护的法律,驱逐一个租客所费不菲。这些费用包括律师费、法庭费用、房屋损坏造成的维修费、未收回租金、房屋空置造成的租金损失等等。这些费用很轻易的达到几千甚至上万。

Tip 1: 做信用检查。在出租房屋前,让租客填写申请表,获取其书面做信用检查的许可。检查其信用分数。信用分数低的租客日后很可能交不起或者不愿交租金的可能很大。这样的租客需要避免。

Tip 2: 询问其以前的房东。让租客提供以前房东的联系方式,询问以前房东这个租客的表现如何,例如交租是否准时,是否爱护房子,与邻里相处如何等等。

Tip 3:询问其现在的雇主。获取租客的工作历史、工作内容、工作稳定性,如果可能了解其收入水平。

Tip 4: 订购专业服务。有些公司或者业主协会有一些坏的租客的记录,特别是一些欠租的租客的名单。通过订购这些专业服务房东不仅可以知道坏租客的名单,同时也可以或许相关法律和出租相关的信息。

老吴(laowu.ca)认为最重要的是遴选一个租客需要精益求精,把握一个原则:宁愿损失2-3个月的租金也不能急急忙忙找一个不好的租客,因为那样做损失更大。

2014年12月8日星期一

惬意的乡村豪宅生活




阿尔伯塔365万人口当中有超过300万生活在城市当中,大概66万人口生活中乡村。乡村生活与城市生活有很大不同。乡村住宅占地普遍偏大,多数超过一英亩,给居民很大的活动空间。乡村居民可以在自己的后院饲养动物,或者发挥自己的想象力建设美丽的花园,小孩可以尽情在自家后院尽情玩耍,甚至可以骑着小马奔驰。在乡村社区,居民之间的联系比城市要紧密,中国有句古语叫远亲不如近邻,良好的邻里关系是多数人追求的。

鉴于乡村生活的优越性,越来越多的城市尝试引进一些乡村生活的元素,例如允许在后院饲养规定数目的家禽,或者开办社区菜园,让城市居民自己种植蔬菜瓜果。同时在最近十多年当中有越来越多在城市居住的人搬到靠近城市的乡村生活,他们既想享受乡村生活的好处。在卡尔加里周边这样的社区越来越多,例如Rocky View County的Springbank地区就有不少这样的占地超过一英亩的百万豪宅。

当然住在乡村有些方面不如在城市方便。饮用水的供应可能需要自己挖井。垃圾处理可能不能象在城市那样放在路边等着政府收集。排污可能要经过自家化粪池处理。需要探讨乡村住宅的问题请致电老吴(laowu.ca)

2014年12月7日星期日

卡城最富裕社区



按照加拿大商务 (Canada Business) 杂志2014年度加拿大最富裕社区排名,卡尔加里的6个社区榜上有名。他们分别是Britannia (第16名), Bel-Aire & Mayfair (第17名), Eagle Ridge (第18名), Mount Royal (第19名), Roxboro (第20名)。

全加拿大最富裕社区在多伦多北约克的Bridle Path(跑马径)社区。整个卡尔加里最富裕的社区是Britannia,每家平均净资产是702万,年均收入是145万,社区房屋平均售价是228万。虽然这个社区以净资产在全国排第16名,但是以平均年收入计这个社区则在全国排第1名。

卡尔加里这6个社区属于传统的富裕区,多离市中心不远。这些社区位置优越、学校优良、生活方便,虽然历史悠久,但是还是受到了众多富人们的追捧。

想了解更多相关社区的信息可以咨询老吴(laowu.ca)




2014年12月6日星期六

卡尔加里教育简介



对于中国移民来说孩子的教育十分重要,如何根据自己孩子的实际情况选择合适的教育对于家长来说是一个挑战。幸运的是在卡尔加里家长可以有非常多的选择满足孩子的需求。卡尔加里的中小学校主要有公立学校、宗教学校 (天主教、基督教等 )、专门学校 (Charter School)、私立学校。这些学校提供的教育多种多样,既有常规的课程又有诸如双语课程(例如英法双语、英汉双语等)和着重科学、艺术、音乐、体育等学科的课程。家长可以根据孩子的特长和兴趣爱好选择相应的学校和课程。

公立学校和私立学校这两种学校形式为多数华人移民熟悉,这里就不多解释。宗教学校和公立学校本质上是一样的,经费都是由政府提供。不同的在于宗教学校课程里会多出宗教学习的内容。还有就是教徒的孩子优先入学,如果学校还有空位非教徒也可以就近入学。专门学校(Charter School)也是公立学校,由政府提供经费,但是不属于卡城教育局系统里的学校。这类学校往往提供一些有特色的课程,例如以科学、艺术、宗教等为学习重点的学校。阿尔伯塔是加拿大第一个有这样学校的省份,全省目前一共有 13所,在卡尔加里一共有 6所。


无论是什么形式的学校,家长多少都要为自己孩子支付些学杂费。一般来说公立学校收费最便宜,最贵的是私立学校。专门学校和一些宗教学校的收费介于二者之间。因此对于学杂费敏感的家长,卡尔加里提供了相对于加拿大其他城市更多的选择。

未来几个星期 卡城老吴(laowu.ca)将会围绕教育深入探讨各种可能的教育形式